Vacacionals

On l’Orient i Occident es donen la mà

Istanbul permet conèixer l’exotisme oriental sense sortir d’Europa.

Antiga capital de l’Imperi Romà d'Orient, antiga capital de l'imperi Otomà, la grandesa de la ciutat més pròspera de l’actual Turquia continua essent un destí captivador capaç de convertir una escapada en màgica.

La porta d’accés més fàcil a l'exòtic Orient; així podríem descriure Istanbul, una ciutat amb un peu a Europa i l'altra a l'Àsia amb una història imperial que es mostra orgullosa a cada temple, a cada palau, a cada barri. Per comprovar-ho només cal que desembarquem a la plaça de Sultanahmet, el centre espiritual de la ciutat, on hi trobarem els dos edificis més emblemàtics: Santa Sofia i la mesquita Blava. És tal el seu poder d’atracció que hi ha persones que visiten Istanbul i són incapaces de sortir d'aquesta plaça i els seus marges.

Santa Sofia és un dels edificis més extraordinaris del món. La història es palpa en aquesta majestuosa basílica, construïda per ordre de l'emperador romà Justinià al s. VI d.C. Hi destaquen la seva imponent cúpula i la seva esplèndida col·lecció de mosaics bizantins. Consagrada com a església el 537, convertida en mesquita per Mehmed II el Conqueridor el 1453 i declarada museu per Atatürk el 1934, supera a la resta de monuments notables d'Istanbul per la seva rica història, la seva importància religiosa i la seva extraordinària bellesa. A l'altra banda de la plaça, la mesquita de Sultanahmet, coneguda popularment com la mesquita blava, és d’una bellesa difícil d'igualar, i és un dels llocs de culte més actius de la ciutat.

Però si el que volem és admirar el passat imperial otomà i les extravagàncies, luxes i misèries de molts dels Sultans que el van regentar, el Palau de Topkapi és de visita obligada.

L'essència oriental de la ciutat, però, radica en el Gran Bazar. En ocasions descrit com el més antic i evocador centre comercial del món, aquest colorit i caòtic mercat cobert és el cor de la ciutat vella d'Istanbul i un dels seus reclams més emblemàtics.

L'estret del Bòsfor separa Europa d’Àsia. Una passeig en ferri permet descobrir una successió de mesquites, palaus i mansions, tant a la riba asiàtica com a l'europea.

L’equivalent local a passejar per les rambles de Barcelona és el passeig per Istiklal Caddesi: animat amb coloristes escenes de vida local, passejar per aquest bulevard de vianants del s. XIX és una experiència imprescindible de qualsevol visita a Istanbul.

Istanbul també compte amb una important varietat de museus: el complex museístic dels Museus Arqueològics d'Istanbul, al costat del palau de Topkapi, reuneix una eclèctica i fascinant col·lecció d’antiguitats tant otomanes com bizantines. El museu Kariye, situat a la diminuta església bizantina de Cora, resulta fascinant pel seu interior ple de mosaics i frescos. Istanbul compta amb una de les escenes d'art contemporani més fascinants del món, i l'Istanbul Modern, instal·lat en un cobert reconvertit al costat del Bòsfor, és el seu major exponent.

Hi ha mil raons per a visitar Istanbul. O per revisitar-la. La cruïlla entre l'Orient i Occident és una ciutat encantada.

Destins relacionats

Àsia Europa

Experiències relacionades

Ciutats Art i Arquitectura Cultura i Història

Articles relacionats