Vacacionals

Un tastet de Sud-Amèrica

Equador reuneix en el seu petit territori totes les virtuts d’Amèrica del Sud.

Selva amazònica, la serralada andina, pobles indígenes, ciutats colonials, platges d'ensomni, volcans i iguanes a les Galàpagos... Pocs països resumeixen en el seu territori la immensitat i bellesa d'un continent.

Equador és el millor país per començar a conèixer Amèrica del Sud. A la mida del país, relativament petit comparat amb els seus veïns, s’hi suma la seva bellesa i  les facilitats per el viatger: bones carreteres i moneda sense complicacions. I el millor de tot són els equatorians: amables, generosos i orgullosos del camí que han recorregut en l'última dècada; I, a més, és un país on podem saltar de l'hemisferi nord al sud en un saltet.

Per on començar? Quito, la seva capital, atresora un nucli històric molt ben conservat; bulliciós, és una joia d'estil colonial espanyol, amb nombroses esglésies ornamentades i lúgubres monestirs, places abarrotades de gent i campanars inquietants. A cada racó es respira història. Si es vol conèixer el seu passat, cal deixar enrere els carrerons empedrats i endinsar-se en museus, casalots i santuaris.

Una altra ciutat que no ens podem perdre és Cuenca. És un centre colonial amb aspecte de conte, declarat Patrimoni Mundial per la Unesco. Des del s. XVI seus visitants gaudeixen de l'encant dels seus carrers empedrats, els seus edificis de façanes coloristes i la seva imponent catedral, on cada racó mereix una foto. L'ambient relaxat, una mica bohemi, i l'amabilitat de la seva gent alegren el cor i l'esperit. Si a això se li afegeix una vida nocturna de primera, museus, galeries i els millors restaurants del país, s'entén per què és una destinació de visita obligada al sud de l'Equador.

Però si deixem les ciutats, un món de natura salvatge i pobles indígenes ens estan esperant. Comencem per la selva amazònica? El Parc Nacional Yasuní és una enorme extensió de selva protegida que acull una biodiversitat enlluernadora, gairebé sense parangó. Es poden fer emocionants sortides en canoa per rierols frondosos i creuar la jungla a peu amb guies experts, per descobrir tota mena de flors, plantes i criatures de les que mai haureu sentit a parlar abans i, menys encara, observat. Diversos grups indígenes, que mantenen les seves tradicions, habiten aquest lloc meravellós que, per ara, conserva la seva bellesa natural intacta.

Equador és, també, terra de volcans. El Parc Nacional Cotopaxi rep el seu nom del volcà més cèlebre de l'Equador, i permet accedir ràpidament a l'aventura des de la capital, amb paisatges impagables i els millors allotjaments de muntanya. També podem descobrir el Parc Nacional Podocarpus, a la frontera amb Perú, una de les reserves muntanyoses meridionals menys visitades. Alberga pics d'entre 900 i 3600 m d'alçada i una enorme varietat de fauna i flora. Per si fos poc, els seus senders, llacs i paisatges espectaculars el converteixen en una de les atraccions més excepcionals i menys conegudes de l'Equador.

I per descomptat, les Galàpagos, les illes on Charles Darwin va arribar-hi a bord del Beagle per revolucionar la ciència i la nostra concepció de la vida. Quan es tracta d'enfrontar-se amb espècies prehistòriques, les illes Galàpagos no tenen rival. Alienes al soroll dels turistes, les espècies d'iguana úniques que habiten l'arxipèlag ni s'immuten i prossegueixen amb el seu quefer parsimoniós. 

Equador és un país per descobrir, una porta d’entrada immillorable a la bellesa inexorable del continent sud-americà. 

Articles relacionats